Imma Folch | El Triangulo de Oro / The Golden Triangle
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El Triangulo de Oro / The Golden Triangle

El Triangulo de Oro / The Golden Triangle

( ESPANYOL mas abajo )

Saturday January 8th.

The Golden Triangle or the point were three countries touch each other: Thailand, Myanmar and Laos. This was our first stop after being picked up by Art at Chang Rai airport. Chan Rai is the northest province of Thailand and mostly rural.

Art is a great guy,  he is 30 but looks like 25 and speaks very good Spanish. He just had a teacher for two and a half months and then he learned by himself ! Admirable. He is from the region so he knows perfectly well the story, the culture, and the best places to get deeply involved with this area of the country.

The Golden Triangle gets his name from the buy and sell business that was very famous around the area: opium, which as expensive as gold. Nowdays it is ilegal in Thailand and people grow soya, potatoes, rice, corn, tobacco, instead.

The town where you have the best view is Chiang Saen, where you can see the Mekong river and both the Laos and Myanmar Riverside. Yes, that is the same Mekong that goes all the way to Saigon.

We take a little canoe to cross the river and walk around a totally fake items market in Laos, there are lots of children asking for money in English..we dont buy anything and we dont give them any money but we stay with them a while making pictures and showing them to them and they laugh.

Chiang Sen has a monument to Budda that at a first sight looks like an amusement park! There are games were you flip coins into a tube and if you get them right they go down directly to a happy god’s stomach..and that is your donation.

In front of a huge Buddha there is a collection of elphants figures of all sizes, plastic flowers, bunches of 9 incense stick burning..eggs, bottles of water..and lots of bottles of strawberry Fanta, all neatly placed in a row, all open with a straw ready to be drunk. These are offers to Buddha – and the Fanta is placed there because they believe it brings them good luck when they play the lottery! ( of course the lottery sellers are right across buddha!)

Then we go to Mae Sai, the town that sits right in the border of Myanmar. Art, our guide, takes us to the back part of the market and up the stairs of a private building all thew way to the roof, where we can get and excellent view of “the other side”. It starts rainning again so we decide to go back, through the market full of food stands ( including one that sells fried grasshoppers, silk worms, bugs…) and back to our car to get to Chiang Rai.

Before getting to Chiang Rai we stop at Padong which is a sort of reserve where two Birmanian tribes and political refugees live. One of these tribes is the Long Neck Karen women – I will write a specific post on this because there’s much to be said about!

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Sabado 8 de Enero

El Triangulo de Oro es el cruce entre tres paises: Tailandia, Myanmar ( Birmania) y Laos. Este fue nuestro primer destino despues de que nuestro guia Arte nos recojiera esta manyana en el aeropuerto de Chiang Rai. Chiang Rai es la provincial mas al norte del pais y mayoritariamente rural.

Art es majisimo, tiene 30 anyos pero aparenta unos 25. Habla bastante bien espanyol aunque solo tuvo una profesora durante dos meses y medio y luego lo aprendio por su cuenta. Increible y admirable.  El es de la misma region asi que conoce perfectamente la historia, la cultura, y los mejores sitios para dejarte envolver por esta zona del pais.

El Triangulo de Oro toma su nombre de un “pequenyo” negocio que se traian entre manos estos tres paises en esta zona: el comercio de opio – que se vendia a precio de oro. Ahora esto es illegal en Tailandia y los campesinos ya no cultivan opio sino soja, patatas, arroz, tabaco, maiz.

El pueblo desde donde se tiene la mejor vista es Chiang Saen, donde se ve como el rio Mekong banya las orillas de Laos y Myanmar. Si, es el mismo rio que llega a Saigon!

Tomamos una pequenya canoa a motor para cruzar el rio y dar una vuelta por un Mercado de imitaciones, pero malas malas malas, en la zona de Laos. Alli nos aparecen algunos ninyos que nos piden dinero en ingles. No compramos nada ni les damos dinero pero les hago algunas fotos y les ensenyo como quedaron y se rien un monton.

Chiang Sen tiene un monumento a Buddha que a primera vista parece un parque de atracciones. Hay hasta juegos en donde tienes que tirar una moneda a una especie de embudo alto. Si tienes punteria, la moneda baja entonces por unos tubos y va directamente a la barrica de una estatua del  Buda feliz, ( que ni era Buda, sino un maestro, ni feliz, sino sabio ). Buena manera de hacer donaciones!

En frente de una estatua gigante de Buddha se encuentran las ofrendas , como en todas las imagenes de Buddha que vamos viendo en el camino. Estas suelen ser figuritas de elefantes y caballos de todos los tamanyos, flores de plastico, barritas de incienso en packs de 9, huevos, botellas de agua…y un monton de Fantas de fresa ( si si, rojas ) , perfectamente ordenadas, sin tapon y con una pajita para ser bebidas. Creen que si ofreces Fanta roja a  Buddha tendras suerte con la loteria. Los vendedores de loteria estan por supuesto estrategicamente situados delante.

Proseguimos viaje hasta Mae Sai, la ciudad fronteriza con Birmania – vamos, como La Jonquera. Arte nos lleva a traves del Mercado a la parte de atras y nos hace subir por una escalera particular hasta llegar a la terraza de la azotea en donde vemos una vista perfecta del “ otro lado” que incluye una de las pagodas mas importantes de Birmania. Empieza a llover y decidimos volver a la furgo, pasando a traves del mercado con sus decenas de puestos de comida, incluyendo uno que venden saltamontes fritos, gusanos de seda, cucarachas…puajj .

Antes de llegar a Chiang Rai paramos en la comunidad de Padong. Se trata de una especie de reserve en donde cohabitan tribus Birmanas y disidentes politicos. Una de las tribus es la de las Mujeres Jirafa – y esto merece un post aparte ya que hay mucho que contar!

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