Day 3 – Moustiers – Talasani, Corse

(En ESPAÑOL más abajo )

18/08/09

Day 3 – Moustiers – Talasani, Corsica

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Today we travelled to Corsica. We left Moustiers at 10 am and drove for 2 hours to Nice. Our ferry was departing at 2:30 pm for Corsica!! We didn’t know at which time we had to be at the harbour so we decided to take enough time. I must say I am in love with my car and my GPS. It is amazing how technology save us so much time – you just program “Ferry, Nice, Passengers Terminal”, et voilà! Of course before, when we did not have GPS, we had lots of interesting moments speaking with local people asking for directions and lots of fights about understanding maps. All this is gone now!!

 

We got to Nice around noon and waited for more than an hour under the sun. The car we extra loaded with luggage and we were sweating all over! Boarding the ferry was quite quick but I really missed the excellent organization we found in Vancouver when boarding ferries!

 

The trip from Nice to Bastia, Corsica, in Corsica Ferries was 5 hours and 20 minutes. It gave us enough time to read, eat, sleep, watch the scenery, watch the rest of the passengers.. specially a group of hippies-grunge-alternatives …yes, rastafari, multi-piercing, but all of them with their i-phone!

 

Once in Bastia it took a while to get out the boat – again missing Canadian professionalism. Our destination was Talasani, a little, very little town in the mountains. The last 10 km of the road, done by night, were very interesting: a very narrow and full of curves road with a few cows in the middle. Once we got to the town we discovered that the rural hotel were we were staying was in the middle of town and we had walk up quite a few steps with all the luggage – exhausting! ..and it was 9:30 pm and 28 degrees!! We were greeted by the owners of the house who seemed a bit strange and when we saw the rooms we realized sometimes what you see is NOT what you get. It was like our great-grandparents house, but very , I mean VERY hot. No fans, of course no air condition, and hot..and we were all sweating..and hungry. So, we asked for cold water, and asked the owners of the house if there was a place to eat in town, and yes there was THE bar/restaurant. We left our luggage, got out of the horrible rooms, and walked for 5 minutes to the bar , which was also the social house of the town with a big TV, a pool and sofas. Once we got a table, we all sat and looked at each other. We didn’t know if we had to laugh or cry. What were we doing in the middle of nowhere? And we were supposed to stay there for 5 nights? Well, we decided we were tired and best we could do is eat, have a whisky, go to bed, and decide the next day what to do. So after dinner I asked for a small whisky..and I got a “baby” whisky!!  P1010378

 

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Hoy hemos viajado a Córcega. Hemos dejado Moustiers a eso de las 10 de la mañana y hemos conducido un par de horas hasta Niza. Nuestro ferry salía a las 2:30 de la tarde para Córcega! No sabíamos con cuanta antelación debíamos estar en el puerto así que decidimos llegar con tiempo suficiente. Debo decir que estoy enamorada de mi coche y de mi GPS. Es increíble como la tecnología nos ahorra tiempo – sencillamente programas “Ferry, Niza, Terminal de Pasajeros”, y viola! Por supuesto antes, cuando no teníamos GPS, vivíamos momentos inolvidables hablando con los lugareños en busca de direcciones perdidas y peleándonos entre nosotros sobre como interpretar un mapa. ¡¡Todo eso se ha perdido!!

 

Llegamos a Niza a eso del mediodía y esperamos más de una hora bajo el sol. El coche cargado hasta los topes y nosotras sudando. La entrada en el ferry fue bastante rápida pero eché en falta la excelente organización de Vancouver en cuanto a ferries se trata!

 

El viaje de Niza a Bastia, Córcega, en Corsica Ferries, fue de 5 horas y 20 minutos. Nos dio tiempo suficiente para leer, comer, dormir, ver el paisaje, observar al resto de pasajeros, especialmente a un grupo de hippies-grunge-alternativos ..si, con todas sus rastas y múltiples piercings , pero todos ellos con su i-phone!!

 

Una vez en Bastia nos costó un poco salir del barco – de nuevo eché de menos a los canadienses. Nuestro destino era Talasani, un pequeño pueblo en medio de las montañas. Los últimos 10 km, hechos de noche, fueron bastante interesantes: una carretera super estrecha, llena de curvas y con unas cuantas vacas al final. Una vez llegamos al pueblo descubrimos que el hotel rural en el que dormíamos estaba en el centro del pueblo y tuvimos que subir bastantes escaleras con todo el equipaje – agotador!! …y eran las 9 y media de la noche y a 28 grados!!. Nos recibieron los propietarios, algo extraños por cierto, y cuando vimos las habitaciones nos dimos cuenta que a veces las cosas no son como las ves en Internet. Era como la casa de nuestros bisabuelos, pero muy, MUY calurosa. Sin ventiladores, ni por supuesto aire acondicionado, y calurosa..y estábamos sudorosas y hambrientas. Así que pedimos agua fresca,  y les preguntamos a los dueños de la casa si había algún lugar para comer en el pueblo y si, EL bar/restaurante/centro social. Dejamos el equipaje en las horribles habitaciones y andamos 5 minutos hacia el bar. Una vez sentadas en la mesa nos miramos y no sabíamos si reír o llorar. Qué hacíamos en el centro de la nada? Y se suponía que ibamos a estar allí 5 noches? Bueno, decidimos que estabamos demasiado cansadas para pensar y lo mejor que podíamos hacer era comer, tomar un whisky e ir a dormir y ya decidiríamos al día siguiente qué hacer. Así que después de cenar pedía un whisky pequeño…y me dieron un “baby” whisky!

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Como escogimos Córcega / How we chose Corsica

( IF you want the ENGLISH version, scroll down !! )

¡ Todo un proceso ! En un principio, M y yo pensamos en unas vacaciones tranquilitas, con mucho descanso, sitios bonitos, buen tiempo,..y no muy lejos.  ¿ Que tal un barco por la costa Dálmata ? Nos pusimos a navegar por Internet y claro, encontramos baros preciosos y todos ellos carísimos y rentables a partir de 6 personas.  Empezamos a llamar a nuestras amistades para ver si se apuntaba alguien , y finalmente P y C dijeron que sí..que sí a Croacia, pero que no al barco porque C se marea!

Bueno – entonces decidimos Croacia en coche. Fuimos a la librería Altair y en pleno ataque de compra compulsiva adquirí la guía Lonely Planet de cada verano, una guía sobre «Secret Places in Croatia» y como no, el mapa.  Estabamos acabando ya el mes de Junio así que era cuestión de acelerar los preparativos.

Cena 1

Quedamos las cuatro una noche en casa y armadas de cuatro portátiles , guías, revistas, y los gatos saltando por la mesa nos pusimos a investigar y de repente nos dimos cuenta que no encontrabamos nada «con encanto» y nos dio miedo acabar en un “Lloret Croato”. Empezaron las dudas.

Al día siguiente , C encontro una casa espectacular en Corfú. ¿ Otra vez Grecia ? Vale, porqué no??? Pero P, dijo, ¿ y si vamos a las Islas Eolicas ? Uy…eso está cerca de Sicilia ..jajajajajaj – ‘Mi destino prometido!». Pues venga, a las Eólicas – Lipari, Vulcano, Stromboli, … La Lonely Planet de Italia ya la tenía, pero como no, compré una revista sobre el tema.

Cena 2

Segunda cena, de nuevo cuatro ordenadores, dos gatos saltando, alguna visita, y gazpacho de cerezas con Mascarpone. Y de repente : » ¡Está todo lleno!! » La opción era o gastarnos los sueldos en hoteles de lujo o dormir en la playa. Uy…se complica. Pensemos.

A mi se me ocurrió Puglia, y empecé a buscar casas rurales con «swimming pool» codición indispensable. Encontré un montón, y muchas tipo Trulis que parecían las casitas de los gnomos!! Hecho. Puglia.

De repente llega un email de P que nos dice «Mirad, yo no es por ser conflictiva pero es que este año las poca vacaciones que he hecho he ido a la  Toscana, así que repetir Italia. Además, me apetece Isla»

Bueeeeno.

Cena 3

Tercera cena,. 4 ordenadores, 2 gatos saltando, y pizzas. ¿ Malta ? ¿ Sabemos algo de Malta ? Es una isla, no??? Pues vamos allá. Uy…TODAS las casas tienen Swimming Pool … me dá que aquí va a hace un calor de mil demonios. ¿ Y como se llega a Malta ? Qué complicated. Pero M ha encontrado una casa en Gozo espectacular.  Vale. Pues Malta

De repente pensamos : calor. Ingleses drinking todo el día. Más calor. Arido.

Cena 4

Cuarta cena, 3 ordenadores porque yo estaba en Munich,  la gata durmiendo en el sofá, y el gato histérico perdido porque su madre ( o sea yo ) no estaba.

Al día siguiente recibo un email in Munich – ¡¡ Nos vamos a Córcega !! Quedamos la semana que viene para cerrarlo todo.

Cena 5

Quinta cena, 4 ordenadores, 2 gatos más tranquilos, y de repente ¿ Cómo llegamos a Córcega ? No hay vuelo directo ( ¡ Viva el aeropuerto regional de Barcelona ! ) Pues nada, será cuestión de coche, ferry, y paciencia.. viva el descanso!

Viajar en coche es algo que hace mucho tiempo que no hago, y me apetece aunque es más cansado que otra cosa, pero tiene sus ventajas. ¡¡ Podremos escuchar música todo el día!!

Así que lo que se necesita para organizar vacaciones en Córcega son 5 cenas, 4 portátiles, 2 gatos, y muchas risas!

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What a process!! A few months ago, M and  I were thinking about relaxed holidays, nice places, good weather and not too far away. ¿ How about sailing in the Dalmation coast ? Yes! We started researching on the net and of course we found marvellous sailing boats but all of them very expensive, and thought for minimum a group of  six. We called some of our friends and finally P and C said YES to Croatia, yes to holidays but NO to sailing because C gets really dizzy.

Well, then we decided to do Croatia by car. We went to the specialized bookstore Altair, and in the midst of a compulsory shopping attact I bought the Lonely Planet guide of each summer, a guide called “Secret Places in Croatia”, and of course, a road map. June was coming to an end so it was time to start making reservations.

Dinner 1

The four of us met together at home, loaded with four laptops, guides, magazines, and the cats jumping over the table and we started to do our research. Suddenly we realized we didn’t find anything “charming” and we were afraid to end up in a “Croatian Lloret”. Doubts started to appear.

Next day, C found a spectacular house in Corfú. ¿ Greece again ? Ok, why not ? But P said, ¿ why don’t we go to the Eolian Islands ? That’s near Sicily! LOL – “ My promised destiny!” Ok, let’s do it, the eolians! Vulcano, Stromboli, Lipari.. I already had the Lonely Planet of Italy , but of course I bought a magazine about the islands.

Dinner 2

Second dinner at home, again four laptops, two jumping cats, a visit, and cherry “gazpacho” with Mascarpone. Suddenly: “ It’s all full!! Our options are either we spend our salaries in luxury hotels or we sleep on the beach. This is getting complicated. Let’s think!”

I though about Puglia, and starting looking for rural houses with swimming pool, sine quanom condition. I found lots and some called Trulis that looked like dwarf’s houses!! Done. Puglia.

Next day we receive an email from P saying “Look, I don’t want to generate conflicts here, but this year I took some days off and I went to the Toscana… so I don’t know about repeating Italy. And besides, I feel like going to an island”

Wellllllllllllllllll

Dinner 3

Third dinner, four laptops, two cats, and pizzas. Malta ? Do we know something about Malta ? It’s an island, right ? So let’s go to Malta. Oops, ALL houses have swimming pools.. looks like it’s very hot in Malta. ¿ And how do we get to Malta ? Complicated. But M found a spectacular house in Gozo. Ok. So let’s go to Malta.

Suddenly we thought:  heat. English drinking all day. More heat. Arid.

Dinner 4

Fourth dinner, 3 laptops because I was in Munich, one of the cats sleeping at the sofa, the other one hysterical because his mom ( that’s me ) was not home.

Next day while in Munich I receive and email saying: “We are going to Corsica!!” We are meeting next week to make all the reservations.

Dinner 5

Fifth dinner, four laptops, two calmed cats, and suddenly “How do we get to Córsica?. There is no direct flight ( no wonder, with our regional airport in Barcelona…). Well then, we shall go by car and ferry, and lots of patience. Are we realy going to rest ??

Travelling by car is something I haven’t done for a long time, and It will be fun, and it has advantages: we can listen to music all day !!!

So,  5 dinners, 4 laptops and 2 cats and lots of laughs is what you need to organize summer holidays in Corsica!!

Mi cumpleaños // My birthday

(If you want the ENGLISH TEXT, scroll down!)

Al cumplir años en verano he pasado mi cumpleaños en sitios muy diversos y eso siempre me ha gustado ya que le daba un toque único cada año. Siempre me he sentido muy afortunada por ello, aunque con los años, la vida se he puesto por en medio y algunos de los cumpleaños con los que todos soñamos – los 25, los 30, los 35, los 40..me traen recuerdo agridulces… pero volvamos a los viajes. He cumplido años en las playas de Sally en Senegal, en un avión de El Al volviendo de Israel, comiendo langosta en un chiringuito en Creta, bailando con un oficial del ejercito d e los Estados Unidos en una cena de gala en la OTAN en Lillehammer, Noruega, en la selva de Costa Rica con Agua de Pipa, bajo la noche estrellada de Cuenca, Ecuador, con 2000 personas en un baile de largo en Ottawa, Canada, en Wisconsin con mi familia americana, en San Francisco en una noche fría de verano, en Vienna en un Heurigen, en Ibiza varias veces, en los Pirineos, y por supuesto en Sitges, Barcelona, Costa Brava… Esa es la ventaja de cumplir años en verano! Pero estuviera donde estuviera, siempre tenía un ramo de flores de mi madre. ¿ y no deberían ser las madres quienes realmente deberían celebrarlos?¡¡ Ellas nos dieron la vida!!

Este año aún no se lo que haré pero unos días después nos iremos a Corcega!! ¿Y porqué Córcega? En otro post hablaremos de cómo hemos escogido finalmente Córcega!! Es cerquita, lo se, y aunque a mi me gustan los viajes largos para poder desconectar lo máximo posible, tal como están las cosas, este año me apetece más descansar y estar en la misma franja horaria que mi vida laboral.

A todos los que cumplis años en verano – ¡ Feliz Cumpleaños ¡

PS – Hoy os recomiendo esta fantástica canción de Etta James «I’d rather go blind» – Es una canción de amor que dice que preferiría volverme ciega antes de verte marchar…

http://www.youtube.com/watch?v=pyMd19sE6U4

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Having my birthday in summer has allowed me to celebrate it in very different places, and I have always like that because each birthday has been unique. I have always felt very fortunate for this, even though as soon as time has gone by, life has got in the middle and some of the birthdays we always dream off – the 25, the 30, the 35, the 45 bring me sweet and sour memories… but lets go back to travelling. I have celebrated my birthday at the beaches of Sally, Senegal, in an El Al airplane flyng back from Israel, eating lobster in a beach restaurant in Crete, dacing with an officer of the US army in a gala dinner of a NATO meeting in Lilehammer, Norway, in the rainforest of Costa Rica with Agua de Pipa, under the stars at night of Cuenca, Ecuador, with 2000 people in a gala dance in Ottawa, Canada, in Wisconsin with my american family, in San Francisco in a cold summer night, in Vienna drinking in a Heurigen, in Ibiza severa times, in the Pyrenees, and of course in Sitges, Barcelona, Costa Brava… This is the advantage of having birthdays in summer!! But, wherever I was, I always received flowers from my mom. ¿ shouldn’t be the mothers the ones who celebrated our birthdays? They gave us life!!

I still don’t know what I’ll do this year but in a few days we will go to Corsica!! And why Corsica ? I will tell you in another post how come we are ending up in Corsica. It’s quite close, I know, and even I like to take long trips to disconnect, things are so tough now that this year I just want to rest and be in the same time frame as my work life.

 To all of those who celebrate birthdays in summer – Happy Birthday!!

PS- My song recommendation today is a song from Etta James: «I’d rather go blind». It’s a love song where they say I’d rather go blind before I see you go…

http://www.youtube.com/watch?v=pyMd19sE6U4